腎細胞がん(RCC)について

腎細胞がんはどうやってみつかるの?

監修 : 浜松医科大学泌尿器科 教授 大園 誠一郎 先生

腎臓は、みぞおちの高さの背中側に背骨をはさんで左右一対ある、ソラマメのようなかたちをした臓器です。血液をこして尿を生成したり、血圧のコントロールに関するホルモンや造血に関するホルモンを産生するなどの働きをしています。
成人の腎臓にできる悪性腫瘍のうち、最も多いものが腎細胞がんです。日本人の腎細胞がん患者は人口10万人に4~5人ほどで、50 歳から70歳代に多く発生しています。比較的ゆっくり大きくなるタイプのがんですが、静脈の中に腫瘍が広がる(腫瘍血栓)傾向が強く、肺、骨、肝臓、脳、リンパ節など他の臓器への転移を生じやすいがんでもあります。
なお、腎細胞がんは、喫煙者や肥満、高血圧の人に多く発症するということがわかっています。発生しやすい家系があることも知られており、遺伝子の解析技術が進んで、発病前から将来腎細胞がんにかかることが予測できるまでになっています。ただし、予防法や治療法などについては研究が行われている段階です。

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